februari 1, 2023

arubanieuws

WE zijn de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

USA is uitgeschakeld op het WK na verlies tegen Nederland

AL RAYYAN, Qatar – De spelers van de Verenigde Staten sloegen dubbel bij het laatste fluitsignaal, hun witte truien doordrenkt van het zweet, hun gezichten vertrokken van uitputting. Ze lieten hun hoofd hangen en lieten ze daar achter.

De Amerikanen waren vorige maand met een fris gezicht en met bescheiden verwachtingen in Qatar aangekomen. Ze waren het op een na jongste team van het toernooi en vertegenwoordigden een land dat voor het eerst in acht jaar terugkeerde naar het WK. De kwalificatie voor het toernooi was al reden genoeg voor een feestje.

Maar de grootsheid van het WK, met alle geestdrift en tamtam op de grond, heeft een manier om een ​​groep spelers naar meer te laten verlangen, om ze te laten geloven dat ze het kunnen hebben.

Nederland heeft die dromen – dat kleine gevoel van wat als – op klinische wijze op zaterdagavond de das omgedaan en alle tekortkomingen van de Amerikanen blootgelegd in een 3-1 nederlaag voor 44.846 fans in het Khalifa International Stadium.

“Dit is duidelijk moeilijk te slikken voor ons”, zei coach Gregg Berhalter. “De jongens hebben er alles in gestopt. Het is zo’n goede groep jongens, zo’n hechte groep jongens, je wilt gewoon meer voor ze, en vanavond kwamen we net te kort.”

Het Amerikaanse team keert naar huis terug met één klein doel: het overwinnen van de aanhoudende schaamte die het programma heeft gevoeld sinds 2017, toen het falen van een vorig team om zich te kwalificeren voor het laatste WK een jarenlange periode van wederopbouw en zelfonderzoek op gang bracht. Het kan voelen alsof het verder had kunnen gaan.

Credit…Julian Finney/Getty Images

Maar het was een bevredigend resultaat voor Nederland, een team wiens ambities voor dit WK duidelijk werden gemaakt toen de coach voor aanvang van de achtste finales verklaarde dat zijn ploeg nog vier wedstrijden te spelen had. Nederland speelt vrijdagavond opnieuw tegen de winnaar van de late wedstrijd van zaterdag tussen Argentinië en Australië.

READ  Verkoop van plug-in auto's blijft groeien in mei 2022

Ambitie kan voor een Amerikaans herenvoetbalteam lastiger zijn om te verwoorden.

In 2014, de laatste keer dat de Verenigde Staten deelnamen aan het WK, mijmerde Jürgen Klinsmann, de toenmalige coach van het team, nog voordat er een bal was getrapt dat zijn groep geen kans had om het toernooi te winnen. Hij zei dat hij realistisch was. Sommige fans in de Verenigde Staten reageerden door te suggereren dat Klinsmann, een inwoner van Duitsland, het land zou verlaten. (Het team werd dat jaar uitgeschakeld in de ronde van 16.)

Op weg naar het toernooi van dit jaar nam Berhalter een veiligere, slimmere houding aan. Telkens wanneer het onderwerp ambities aan de orde kwam, zei hij dat hij het WK als twee kleinere toernooien beschouwde. De eerste was de groepsfase waarin elk van de 32 teams drie wedstrijden speelde. Berhalter zei dat zijn enige doel was om de tweede te halen, de knock-outfase waarin 16 teams uiteindelijk een kampioen zouden voortbrengen en in theorie alles zou kunnen gebeuren. Het was een nuttig stukje retoriek, een soort verbale stap-over dribbel. Maar het was niet moeilijk om tussen de regels door te lezen. Voor zijn jonge Amerikaanse team zou alles na de groepsfase jus zijn.

In die zin zullen de Verenigde Staten en veel van hun fans over het algemeen tevreden zijn met het oeuvre dat het team in Qatar heeft geproduceerd.

De Verenigde Staten versloeg Wales, hun eerste tegenstander, ruimschoots, maar liet de overwinning uit handen glippen met de concessie van een late strafschop, resulterend in een 1-1 gelijkspel. Het stond oog in oog met Engeland, een van de favorieten van het toernooi, sparring naar een puntloos gelijkspel dat werd gevierd als een overwinning. Het stond tegenover Iran in een drukbezette, win-of-go-home finale in de groepsfase doordrenkt van geopolitiek en leverde, ondanks een paar nerveuze momenten in de slotminuten van de avond, een 1-0 overwinning op.

READ  Cyprus beëindigt de segregatievereisten voor Frankrijk, Spanje, Nederland en Portugal

De spelers in die drie games bewogen met cohesie. Ze renden hard en werkten voor elkaar. Ze speelden met een collectieve kalmte die hun jaren verloochende.

“Het potentieel is heel duidelijk in deze groep”, zei doelman Matt Turner.

Al die onderlinge verbondenheid leek zaterdag op te lossen.

Credit…John Sibley/Reuters

Nederland, dat tevreden was met het absorberen van de druk in de vroege momenten van de wedstrijd, opende de score in de 10e minuut en sloot een ingrijpende zet op het hele veld af – een die bijna twintig passes inhield – met een schot van Memphis Depay die zoefde door in de linker benedenhoek van het doel. Depay was wijd open gelaten tijdens het spel en ontsnapte aan de aandacht van de Amerikaanse verdedigings- en middenveldlinies door alleen maar in de ruimte ertussen te blijven hangen.

Denzel Dumfries, die Depay assisteerde bij het doelpunt, leverde vlak voor rust een bijna identieke pass voor het tweede doelpunt van Nederland. Wederom werd de Amerikaanse verdediging met platvoeten betrapt toen Dumfries de bal vanaf de rechtervleugel naar de voorkant van het doel snelde. Dit keer was het Daley Blind, de Nederlandse wingback, die zich losmaakte van een verdediger om de pass te ontmoeten en te scoren.

Het enige doelpunt van de Verenigde Staten viel in de 76e minuut en leek de wetten van de natuurkunde te trotseren. Christian Pulisic boorde een voorzet in het strafschopgebied, en Haji Wright kon het alleen maar begrazen door naar achteren te reiken met de buitenkant van zijn rechtervoet, die van het doel af was gericht. De bal sprong van de voet van Wright, schoot parabolisch de lucht in en krulde op de een of andere manier in de linkerpaal.

Wright had de Amerikanen een reddingslijn gegeven bij 2-1, maar Dumfries trok het weg vijf minuten later toen hij van dichtbij finishte nadat hij opnieuw ongemarkeerd was gelaten door de Amerikaanse verdediging.

READ  Full-back Oskar Buar zeehonden Nederland verhuizen na de keuze om Molineux . te verlaten

“Ik zou zeggen dat we de afgelopen drie wedstrijden heel, heel goed hebben verdedigd”, zei middenvelder Tyler Adams. “En vandaag komen de drie doelpunten van momenten waarop we waarschijnlijk een beetje sliepen.”

In het algemene Amerikaanse bewustzijn, dat slechts eens in de vier jaar afgestemd lijkt te raken op het reilen en zeilen van zijn nationale voetbalploeg, kan het team nu een periode van schijndood ingaan. Andere games en competities zullen weer op de voorgrond treden van het landelijke sportlandschap.

Maar achter de schermen blijven de tandwielen draaien. Berhalter nadert het einde van een contract van vier jaar en de coach en het team zullen binnenkort een beslissing moeten nemen over de vraag of hij nog vier jaar aan moet blijven om de ploeg te koesteren en vorm te geven voor het WK 2026. Beker. Beker.

“De komende weken zal ik mijn hoofd leegmaken, gaan zitten en nadenken over de toekomst”, zei Berhalter.

Dat toernooi – waarvoor de Verenigde Staten, Canada en Mexico als gezamenlijke gastheren zullen dienen – doemde groot op boven dit huidige team. Het markeert de terugkeer van ’s werelds meest bekeken sportevenement naar Noord-Amerika sinds het WK van 1994. Het zal ook worden gezien als het moment waarop de kern van dit jonge team collectief op zijn hoogtepunt moet komen.

Het huidige toernooi kan tegen die tijd door sommigen worden afgedaan als een generale repetitie, een kans voor de spelers, getalenteerd maar nog steeds erg groen, om natte voeten te krijgen. Wat dat betreft was het een succes. Pulisic, Tim Weah en Wright vervulden kinderdromen door hun eerste WK-goals te scoren. Adams, fulltime aanvoerderstaken voor het toernooi, vestigde zich als de hartslag van het team, de persoon die vanuit het midden van het middenveld aan hun emotionele knop draaide.

Maar na een toernooi waarin zoveel dingen goed gingen en een nacht waarin zoveel dingen fout gingen, kan er een knagend gevoel blijven hangen dat ze meer hadden kunnen hebben.