december 3, 2022

arubanieuws

WE zijn de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Protesten van Nederlandse boeren laten zien hoe rommelig klimaatactie zal zijn

EEN De patstelling tussen Nederlandse boeren en hun overheid zorgt deze zomer voor ravage in Nederland. Demonstranten hebben leveringen aan supermarkten achtergehouden, mest gesmeerd voor het huis van de minister van Landbouw en snelwegen geblokkeerd met hooibalen en banden. “Dat krijg je als je mensen zo boos maakt”, zegt Sieta van Keimpema, secretaris van de Farmers Defence Force (FDF). gezegd Op 27 juli lanceerde de groep een nieuwe ronde van demonstraties.

Wat drijft het geschil? Mest. De intensieve veehouderij in Nederland produceert een ongebruikelijke overmaat aan dierlijke uitwerpselen. Wanneer gemengd met urine, geven die uitwerpselen ammoniak en lachgas af. De eerste is een verontreinigende stof die in lucht en water kan lekken en de lokale fauna kan schaden. Dit laatste is een krachtig broeikasgas dat warmte vasthoudt in onze atmosfeer: het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering zegt Lachgas is verantwoordelijk voor ongeveer 6% van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen.

In juni onthulde Nederland een wereldwijd leidende doelstelling om de uitstoot van de gassen, evenals andere stikstofverbindingen die afkomstig zijn van meststoffen, tegen 2030 te halveren om hun milieu- en klimaateffecten aan te pakken. De regering zei dat het een “onvermijdelijke transitie” voor de landbouw leidde. Boeren kunnen de uitstoot van stikstofverbindingen verminderen door de manier waarop ze hun koeien beheren te veranderen: ze minder eiwit te voeren of water te gebruiken om mest te verdunnen, bijvoorbeeld. Maar het doel zal naar verwachting een vermindering van 30% van de totale veestapel vereisen, en experts zeggen dat veel boerderijen zullen moeten sluiten. Boeren eisen dat de regering het plan heroverweegt voordat het later dit jaar wet wordt.

Mohamed Farouk Batiche—

Mohamed Farouk Batiche—

Trienke Elshof, een melkveehouder met 250 koeien in het noorden van Friesland, zegt dat boeren zich overrompeld voelen: decennia lang stimuleren overheden hen om de opbrengst te verhogen. Ondertussen hebben andere sterk vervuilende industrieën, zoals de luchtvaart, de bouw en het transport, nog steeds te maken met zulke strenge milieuregels. “We weten dat we iets aan stikstof moeten doen, maar niet op deze top-down manier en niet met deze snelheid”, zegt ze. “Het voelt alsof ze van alle boeren in Nederland af willen.”

De benarde situatie van boeren zorgt voor een hevig debat over klimaatactie, met implicaties tot ver buiten Nederland. De afgelopen weken is er een golf van solidariteitsprotesten geweest, van Duitsland tot Canada. Sommige zijn georganiseerd door mensen die de maatregelen zien als een aanval op de rechten van werknemers en kleine bedrijven. Maar ook extreemrechtse figuren en complottheoretici zijn erbij betrokken geraakt. Twitter staat vol met berichten die het Nederlandse stikstofbeleid koppelen aan de Grote Reset – een theorie die beweert dat internationale elites de COVID-19-pandemie proberen te gebruiken om een ​​autoritaire wereldregering op te richten. Op 7 juli presenteerde Tucker Carlson van Fox News een gast die ten onrechte beweerde dat het beleid is bedoeld om land vrij te maken voor gebruik door migranten. En tijdens een bijeenkomst op 23 juli prees de voormalige Amerikaanse president Donald Trump de boeren voor hun strijd tegen de ‘klimaattirannie’ van hun regeringen.

READ  Vattenfall lanceert warmtepomp in Nederland en VK

Dit is misschien nog maar het begin van een veel grotere wereldwijde onrust over de landbouw. Wetenschappers zeggen dat het omgaan met klimaatverandering niet alleen een geleidelijke hervorming vereist, maar ook een snelle, grootschalige transformatie van het wereldwijde voedselsysteem. Als een van ’s werelds dichtst bebouwde landen is Nederland een van de eerste landen die worstelt met de gevolgen van die omwenteling voor boeren – en hoe rommelig de overgang zal zijn. Het zal niet de laatste zijn.


Meer van TIME


Hoe Nederland hier is gekomen

Nederland staat bekend om zijn zeer productieve landbouwindustrie. In de jaren na de Tweede Wereldoorlog, waarin het land hongersnood leed als gevolg van nazi-blokkades, leidden Nederlandse boeren een drive om de hoeveelheid voedsel die op hun relatief kleine grondgebied kon worden verbouwd, te vergroten. Dat betekende het uitrollen van kassen, verticale landbouw en andere efficiëntieverhogende technologieën, en ook het proppen van 238 koeien per vierkante mijl vanaf 2021, vergeleken met ongeveer 100 in het VK, en 81 in Duitsland. In waarde is het de op drie na grootste zuivelexporteur ter wereld en de op één na grootste voedselexporteur ter wereld, na de VS. Nederlanders verdienen meer aan de landbouw dan Brazilië – een land waarvan het grondgebied 205 keer groter is.

Maar dat heeft allemaal een prijskaartje gehad. Nederlandse koeien produceren zoveel mest dat boeren moeite om het veilig weg te gooien. Als gevolg hiervan heeft ammoniakverontreiniging in sommige gebieden gevolgen voor de luchtkwaliteit. En de landbouw is goed voor 86% van de stikstofoxide-emissies van het land, die de bijdrage van het land aan de opwarming van de aarde verhogen. Ondertussen heeft intensief gebruik van kunstmest geleid tot giftige algenbloei in de waterwegen van het land die vissen doden en meren gevaarlijk maken om in te zwemmen.

In 2018 oordeelde het Europese Hof van Justitie, na een rechtszaak aangespannen door een milieu-ngo, dat het Nederlandse beleid om het buitensporige stikstofvervuilingsprobleem aan te pakken te zwak was en in strijd was met de EU-wetgeving. Toen in juni van dit jaar een nieuwe coalitieregering werd gevormd, onthulden ze plannen om de vermindering van de vervuiling drastisch te versnellen. Landelijk moet de stikstofvervuiling in 2030 met 50% zijn verminderd, en regio’s in de buurt van beschermde natuurgebieden zullen naar verwachting de vervuiling met 70% verminderen.

Het wereldwijde milieuprobleem van de landbouw

Het streven van Nederland naar landbouwefficiëntie is een extreme versie van de landbouwexpansie die de afgelopen eeuw in de rest van de wereld heeft plaatsgevonden. De gevolgen voor het milieu zijn niet beperkt tot stikstofverontreiniging. Wereldwijd is de hoeveelheid land die wordt gebruikt voor gewassen en vee verdubbeld in de loop van de 20e eeuw, waardoor bossen moesten worden gekapt die ooit de biodiversiteit beschermden en ons klimaat hielpen stabiel te houden door koolstof vast te leggen. Een toename van de wereldbevolking van methaanboeren, nu meer dan een miljard man sterk, heeft de atmosferische niveaus van het krachtige broeikasgas sinds 1900 verdubbeld. De landbouw is ook verantwoordelijk voor 70% van het zoete water dat we elk jaar verbruiken.

Milieuactivisten zeggen dat we de tol die de landbouw van de natuur eist, moeten verminderen door minder vlees te eten en gewassen op minder schadelijke manieren te verbouwen, terwijl we tegelijkertijd onze voedselsystemen beter bestand moeten maken tegen de hitte, droogte, stormen en overstromingen die zullen toenemen door klimaatverandering.

Het gedurfde landbouwbeleid van Nederland, dat meerdere milieuproblemen tegelijk aanpakt en wordt geleverd met een fonds van $ 25 miljard om provincies en boeren te helpen bij de overgang, is een veelbelovende stap, aldus Natasja Oerlemans, hoofd van het voedselteam van WWF Nederland. “Dit is de eerste keer dat de regering bereid is ambitieuze, alomvattende maatregelen te nemen”, zegt ze. “En omdat [of the budget]kan het boeren in staat stellen een nieuwe richting in te slaan.”

Wat maakt boeren zo boos?

Maar voor Nederlandse boeren voelt die nieuwe richting onduidelijk: de regering kondigde het doel aan zonder te specificeren hoe de $ 25 miljard zal worden verdeeld, of hoe provincies zullen beslissen wie hun koeien mag houden, of dat er onvrijwillige buyouts zullen plaatsvinden. De onzekerheid heeft de woede aangewakkerd.

READ  Canadese boeren huilen fout nu de overheid meststoffen aan banden legt; Is Canada het volgende Nederland?

Elshof zegt niet te weten wat er met haar boerderij zal gebeuren als het doelwit wet wordt. Ze zou misschien 30 koeien kunnen verkopen, maar veel meer dan dat zou haar bedrijf onhoudbaar maken. Als andere boeren in haar regio hun boerderijen verkopen, kunnen Elsof en haar man, beiden in de vijftig, misschien hun koeien houden, zegt ze. Anders kunnen ze gedwongen worden vervroegd met pensioen te gaan. Hun zoon, die momenteel aan een agrarische middelbare school studeert, heroverweegt zijn levenslange plan om boer te worden.

De regering stuurde op 26 juli een bemiddelaar om boerenorganisaties te ontmoeten om hen ervan te overtuigen dat het doel haalbaar is. Maar vakbonden zeiden de bemiddelaar – een lid van de partij van premier Mark Rutte – niet onafhankelijk te beschouwen. Ze waarschuwden dat ze hem niet zullen ontmoeten totdat de regering “serieuze discussies” over het doelwit en de tijdlijn belooft, wat suggereert dat het geschil waarschijnlijk zal voortduren.

De Nederlandse boerenprotesten zijn waarschijnlijk de grootste opstand tegen milieuregulering van de landbouw die de wereld heeft gezien in het tijdperk van klimaatactie. Maar soortgelijke spanningen borrelen elders. Boeren in Spanje, Ierland en Nieuw-Zeeland hebben de afgelopen jaren allemaal demonstraties georganiseerd in hun hoofdsteden om groene hervormingen aan te vechten. Populisten in de VS en Europa, waaronder het Franse Marine Le Pen, grijpen de protesten aan om klimaatactie te zien als een conflict tussen landelijke kernlanden, werkende mensen en stedelijke elites.

Elshof, die tijdens een protestmars in juni meedeed maar niet meedeed aan de meer ontwrichtende inspanningen, zegt dat regeringen en klimaatadvocaten die milieuhervormingen willen doorvoeren, beter moeten communiceren en meer steun moeten bieden als ze willen dat boeren snel veranderen. “De wereld wil nu dat we onszelf zien als hoeders van het milieu en de natuur – en dat is zo nieuw”, zegt ze. Het reviseren van een voedselsysteem waarop we allemaal vertrouwen “is de verantwoordelijkheid van de hele gemeenschap, niet alleen van boeren”, voegt ze eraan toe. “We kunnen dit niet alleen.”

Meer must-read-verhalen van TIME


Schrijven aan Ciara Nugent op [email protected]