oktober 2, 2022

arubanieuws

WE zijn de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

‘Ongelooflijk kansrijk’: de bellenbarrière die plastic uit een Nederlandse rivier haalt | Kunststoffen

Vijf jaar geleden begon Claar-els van Delft te vermoeden dat plastic afval op het strand van Katwijk in Nederland niet afkomstig was van bezoekers of de zee, maar uit de monding van een nabijgelegen rivier.

“We begonnen zwerfvuil op te ruimen en we zagen bij de rivieringang stukjes die uit zoet water kwamen – allerlei soorten plastic”, zegt ze. “Tampomhulsels, borstelharen, maar ook crispverpakkingen, drankverpakkingen, alles.”

En ja hoor, toen vrijwilligers door een olievat vol rivierwater van de Oude Rijn ziften, zagen ze tussen het kroos kleine plastic deeltjes. “We zagen zoveel vervuiling, we waren geschokt”, zegt van Delft, de medeoprichter van de lokale liefdadigheidsinstelling Coast Busters.

Hoe de bellenbarrière werkt

Snel vooruit naar juli 2022, en Katwijk is de locatie voor ’s werelds eerste rivier.bellenbarrière” – een experimenteel concept waarbij een stroom van 120 meter stijgende bellen, plus de waterstroom, plastic afval opzij duwt om te worden ingezameld.

“We plaatsen een geperforeerde buis schuin op de bodem van de waterweg en pompen dan door perslucht: de opstijgende luchtbellen creëren een opwaartse stroom die plastic uit de waterkolom naar de oppervlakte zal tillen, en dan aan de oppervlakte – samen met de stroming van de rivier – het wordt allemaal opzij geduwd”, legt Philip Ehrhorn uit, de chief technology officer bij de Nederlandse startup The Great Bubble Barrier. “Hier halen we de stroom van het gemaal, of de wind kan ook afval in het stroomgebied duwen.”

Het bedrijf, gerund door een team van enthousiaste zeilers, surfers en waterliefhebbers, won een internationale Postcode Lottery Green Challenge in 2018 en startte het jaar daarop zijn eerste permanente pilot in een gracht in Amsterdam. De proef belooft zoveel dat het waterschap Rijnland, 12 gemeenten en de regio’s Holland Rijnland en Zuid-Holland – samen met Coast Busters en lokale fondsenwervers – heeft overtuigd om € 470.000 te investeren in de bouw van hun rivier bubbel barrière.

READ  De Nederlandse cricketspeler Ryan Den Toshet heeft Shakib Al Hasan en Ravindra Jadeja uitgeroepen tot de beste allrounders van de moderne tijd.
Plastic verwijderd uit waterwegen wordt gesorteerd als onderdeel van het onderzoek naar barrièrebellen. Foto: Cynthia van Elk/The Great Bubble Barrier

Jacco Knape, locoburgemeester van de gemeente Katwijk, zei dat hij het lokale plasticprobleem met eigen ogen zag toen hij werd uitgenodigd voor een strandafvalopruiming. “Plasticvervuiling is wereldwijd een groeiend probleem, dat zowel gemeenschappen als het milieu treft, [and] Katwijk is helaas geen uitzondering”, zegt hij. “We merken plasticvervuiling door strandbezoekers, die wikkels en ander plastic achterlaten, maar we zijn ook de laatste halte voor al het plastic dat langs de Oude Rijn wordt ingezameld. in de zee stromen. Met dit bellenscherm kunnen we die plastics stoppen.”

Bas Knapp, bestuurslid bij Waterschap Rijnland, denkt dat de bellenbarrière de vismigratie niet zal voorkomen en investeert € 42.000 per jaar om het te laten draaien. “We hebben een test gedaan waaruit bleek dat in het gemaal slechts één op de 233 stukjes plastic groter dan 1 mm uit het water wordt gehaald. [by its filter],” hij zegt. “Maar met het bellenscherm verwachten we dat tussen de 86% en 90% van de plasticvervuiling wordt verwijderd. Een proef was ongelooflijk veelbelovend. Dit is een van onze grootste riviermondingen en een heel goede plek om een ​​veelbelovende piloot aan het werk te zetten om te proberen plastic dat naar zee gaat te verminderen.”

Anne Marieke Eveleens, mede-oprichter van The Great Bubble Barrier, werkt aan het opschalen van de techniek en bespreekt een mogelijke barrière in een estuarium in Portugal en een ander project in Zuidoost-Azië. “Een van de verzoeken die we soms krijgen is voor een grote internationale haven als Rotterdam – daar is het 20 meter diep, maar dat is [currently] buiten bereik”, geeft ze toe. “Het is ook lastig als er veel schepen zijn en die meerdere keren per jaar aan het baggeren zijn.”

Maar velen geloven dat de techniek nog steeds veelbelovend is voor specifieke scenario’s. Dr. Frans Buschman, onderzoeker milieu-hydrodynamica van het onafhankelijke instituut Deltares, heeft de kering in Amsterdam getest met zo’n 1.000 getagde mandarijnen. “We hebben ze op verschillende punten vrijgelaten en geteld hoeveel er werden gevangen”, zegt hij. “Van de kant van het stroomgebied was het tot 90%; soms merkten we aan de andere kant dat het aanzienlijk lager was, waarschijnlijk omdat er een plek is waar de bubbelintensiteit niet zo hoog is, en er passeerden wat mandarijnen.

Hij voegt eraan toe dat voorwerpen die volledig drijven, door de wind over de bellenbarrière kunnen worden geblazen, waardoor het minder effectief is, maar gelooft dat het nog steeds een “veelbelovende techniek” is. [with] groot potentieel”.

Het concept van The Great Bubble Barrier in werking in Amsterdam.
Het concept van The Great Bubble Barrier in werking in Amsterdam. Foto: The Great Bubble Barrier

Sommige onderzoekers wijzen er echter op dat: Rivierplastics komen niet per se in de oceaan terechtHoewel zij kan ecosystemen nog steeds schaden en menselijk levensonderhoud. Tim van Emmerik, universitair docent bij de hydrologie en kwantitatieve waterbeheergroep van Wageningen University, zegt dat riviersystemen ook verschillen. “Als je aan rivieren wereldwijd denkt, stel je dan eens voor hoe sterk ze kunnen variëren, van smalle grachten in Amsterdam en Leiden tot grote delta’s zoals de Mekong”, legt hij uit. “De meeste technische oplossingen, zoals de Bubble Barrier, dekken slechts een aantal daarvan, wat benadrukt dat er altijd behoefte zal zijn aan een oplossingsportfolio. Natuurlijk helpt het consumeren en vervuilen van minder plastic, waar je ook gaat, en kan het zelfs de grootste impact hebben.”

Terug in Katwijk zijn er plannen om een ​​bezoekers- en educatiecentrum te bouwen naast de bellenbarrière om precies dat te doen, en de hoop is groot. Onder de zomerzon breekt een stroom van zachte bubbels het rivieroppervlak, een beetje als een jacuzzi. “We keken er enorm naar uit”, zegt Van Delft heel serieus, “om in zwemkleding naar de opening te komen!”

Dit artikel is op 6 augustus 2022 gewijzigd om een ​​spelfout van Oude Rijn in de ondertitel te corrigeren.