december 1, 2022

arubanieuws

WE zijn de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Nederlandse rechtbank kiest partij voor krakers van door sancties getroffen Russisch herenhuis | Nederland

Gelegen in een chique buurt met uitzicht op het schilderachtige Vondelpark, is het niet moeilijk voor te stellen waarom een ​​Russische miljardair geïnteresseerd zou zijn geweest in het vijf verdiepingen tellende Amsterdamse pand uit 1879 met een weelderige privétuin.

Die miljardair was Arkady Volozh, mede-oprichter van de grootste zoekmachine van Rusland, Yandex. Hij kocht het huis van £ 3 miljoen in 2019 en werd een van de tientallen rijke Russen die in onroerend goed in de Nederlandse hoofdstad hebben geïnvesteerd.

Maar sinds oktober is het landhuis, dat een grondige renovatie onderging, overgenomen door een groep krakers, die een verklaring aflegden dat ze dit hadden gedaan uit protest tegen Volozh’s gerapporteerde banden met het Kremlin en de bredere huisvestingscrisis in Amsterdam.

Afgelopen woensdag oordeelde een Nederlandse rechter dat de krakers het pand niet hoefden te verlaten.

Toen de Guardian het huis bezocht, hingen er spandoeken met kritiek op de oorlog Oekraïne. The Guardian werd de toegang tot het appartement geweigerd door een van de krakers, die weigerde haar naam te geven vanwege veiligheidsproblemen.

De kraker stak een sigaret op en zei opgelucht te zijn door de uitspraak van de rechter. “De wet staat eindelijk aan onze kant”, glimlachte ze.

Volozh werd in juni onder EU-sancties geplaatst nadat het blok hem ervan beschuldigde Rusland “materieel of financieel” te steunen toen het land zijn invasie van Oekraïne lanceerde. Jarenlang hebben Russische oppositieleden beweerd dat de nieuwsaggregator van Yandex, die voor veel Russen een belangrijke bron van informatie is geworden, censureren Artikelen die kritisch zijn over de regering en Kremlin-vriendelijke verhalen ondersteunen.

READ  Winnende run beëindigd door Nederland mannen
Arkady Volozh werd in juni onder EU-sancties geplaatst. Foto: Maxim Shemetov/Reuters

Een EU-verklaring op het moment dat Volozh onder sancties werd geplaatst, beschuldigde Yandex van “het promoten van staatsmedia en verhalen in zijn zoekresultaten, en het deranken en verwijderen van kritieke inhoud over het Kremlin, zoals inhoud met betrekking tot de Russische aanvalsoorlog tegen Oekraïne”.

Volozh verklaarde het besluit van de Europese Commissie “misplaatst” en nam snel ontslag als CEO om te voorkomen dat Yandex ook het doelwit zou worden van sancties.

Heleen over de Linden, een Nederlandse advocaat die de krakers vertegenwoordigde, zei over de uitspraak van de rechtbank: “Ik was ervan overtuigd dat we gelijk hadden, maar ik was toch enigszins verrast dat de rechter het eens was met onze argumenten. Deze sancties zijn nieuw, dus we hebben nog niet veel van dit soort gevallen gehad.”

De Linden zei dat traditioneel de Nederland had strikte eigendomsrechten die eigenaren begunstigden, wat betekent dat de uitspraak een belangrijk precedent zou kunnen scheppen.

Het westen heeft sancties opgelegd honderden van Russische politici en prominente zakenlieden sinds het begin van de oorlog, waarbij vaak beslag werd gelegd op eigendommen en jachten van miljoenen ponden. De uitspraak in Amsterdam legt de steeds moeilijker wordende situatie bloot voor de rijken en machtigen van Rusland in Europa, een regio waar hun geld en investeringen ooit met open armen werden ontvangen.

Volozh mag als individu onder sancties het grondgebied van de EU niet binnenkomen of er doorheen reizen. De sancties betekenen ook dat alle rekeningen van Volozh zijn bevroren en dat hij geen winst mag maken met het verhuren van onroerend goed.

De Russische president, Vladimir Poetin, luistert naar de CEO van Yandex, Arkady Volozh, in Moskou in september 2017
De Russische president, Vladimir Poetin, luistert naar de CEO van Yandex, Arkady Volozh, in Moskou in september 2017. Foto: Mikhail Svetlov/Getty Images

De advocaat van Volozh, John Wolfs, voerde voor de rechtbank aan dat zijn cliënt de flat aan het renoveren was met als doel er later met zijn gezin in te trekken. “Hun hoofdverblijf is elders. Maar omdat de activiteiten van de heer Volozh in Europa plaatsvinden, komen ze regelmatig in Amsterdam. Ze vinden het een prachtige stad’, zei Wolfs in de rechtszaal.

Hoewel hem op zijn Russische paspoort de toegang tot Nederland is ontzegd, verwierf Volozh in 2016 het Maltese staatsburgerschap door de controversiële “gouden paspoort” regelingwat de deur voor hem zou kunnen openen om naar Nederland te reizen en er te verblijven.

Wolfs wees op een deel van de EU-wetgeving dat personen onder sancties toestaat hun eigendommen te gebruiken voor “persoonlijke consumptie”.

“Bezittingen die alleen geschikt zijn voor persoonlijk gebruik of consumptie, en dus niet kunnen worden gebruikt door een aangewezen persoon om geld, goederen of diensten te verkrijgen, vallen niet onder de definitie van ‘economische middelen'”, aldus de Raad van Europa in een verklaring. rapport in juni 2022. “Daarom vallen ze niet onder de regelgeving en is er geen machtiging nodig om ze ter beschikking te stellen aan een aangewezen persoon.”

De Linden zette vraagtekens bij het idee dat Volozh van plan was het appartement te betrekken. “Het pand is erg mooi, maar zou een Russische miljardair echt met zijn volwassen kinderen naar het centrum van Amsterdam verhuizen? Dit eigendom is niet zoals een enorm landhuis of een privé-eiland waar Russische oligarchen gewoonlijk op wonen, ‘zei ze.

“Zelfs als hij naar het pand zou verhuizen, zou zijn leven hier ernstig worden beperkt. Hij kan niet betalen voor eten of andere diensten. Hij mag niet eens een taxi betalen”, voegde de advocaat eraan toe.

Er waren ook tekenen dat Volozh het huis aan het renoveren was om het, of een deel ervan, te verhuren. Volgens informatie die beschikbaar is in het Nederlandse openbare register, is er in 2022 een nieuw adres aan het appartement toegevoegd, wat volgens vastgoedexperts zou kunnen betekenen dat Volozh zou willen verhuren of verkopen.

“Als je zelf ergens gaat wonen, voeg je geen adressen toe, daar is geen reden toe. Dit wordt meestal gedaan om de extra woning te verhuren of om het gebouw te splitsen en als afzonderlijke appartementen te verkopen”, zegt Gert Jan Bakker, expert op de Nederlandse huizenmarkt.

Yvo Amar, specialist op het gebied van sancties en exportcontrole, stelt dat de verbouwing juridische vragen opwerpt. “Een gesanctioneerde persoon mag zijn flat niet renoveren tenzij zijn aannemer een vrijstelling krijgt van het ministerie van Financiën”, zei Amar. “Het huis groeit in waarde nadat je het hebt gerenoveerd. Dat druist in tegen de sancties”, voegde Amar eraan toe.

Volozh (voorkant, tweede rechts) viert feest terwijl Yandex wordt genoteerd op de Nasdaq-beurs in New York, mei 2011
Volozh (vooraan, tweede rechts) viert feest als Yandex genoteerd staat op de Nasdaq-beurs in New York, mei 2011. Foto: Mike Segar/Reuters

Na beide partijen te hebben gehoord, koos de rechtbank de kant van de krakers. De rechter oordeelde dat het onwaarschijnlijk was dat Volozh het pand zou betrekken, gezien de sancties en het feit dat hij geen reden had om naar Nederland te reizen, aangezien hij ontslag had genomen uit zijn functie bij Yandex, een bedrijf met zijn Europese hoofdkantoor in Amsterdam.

In een verklaring aan The Guardian zei Wolfs dat hij van plan was in beroep te gaan. “Er is geen enkele wettelijke basis voor krakers om een ​​eengezinswoning over te nemen, simpelweg omdat deze leeg stond tijdens de verbouwing. We gaan in beroep tegen de beslissing en vertrouwen erop dat de rechtsstaat en de feiten zullen zegevieren”, zei hij.

In Londen, volgens een schatting heeft meer dan 1.895 Russische eigendommen, krakers hebben ook hun intrek genomen in de herenhuizen van Russische miljardairs die onder sancties zijn geplaatst. In maart arresteerde de politie vier krakers die hun intrek hadden genomen in het Londense landhuis Oleg Deripaska van £50 miljoen. aluminium magnaat en nauwe bondgenoot van Vladimir Poetin.