juli 3, 2022

arubanieuws

WE zijn de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Nederlandse expatgemeenschap komt samen voor Oekraïne – KyivPost

Wat is breed, geel en brengt hoop in de verste uithoeken van Oekraïne? Zeilen van Vrijheid’s ambulances. De kleine Nederlandse non-profitorganisatie werd pas gevonden na de grootschalige invasie van Rusland in Oekraïne in februari, maar is er al in geslaagd om meer dan 70 ambulances, een neonatale auto en een brandweerwagen naar verschillende Oekraïense steden in de buurt van gevechtsgebieden te brengen.

Ambulances uit konvooi 5. Fotocredit: Zeilen Van Vrijheid

Het verhaal van de stichting onthult de kracht van migrantennetwerken en hoe mensen uit verschillende, officieel vijandige landen, kunnen samenwerken om levens te redden. Voor mij was het een onstuitbare bron van hoop in de donkere maanden van de Russische invasie.

Na haar dagelijkse baan als technical solutions architect bij een grote verzekeringsmaatschappij gaat Veronika Mutsei op zoek naar tweedehands ambulances in Nederland en andere EU-landen. Als medeoprichter en voorzitter van Zeilen is Mutsei verantwoordelijk voor veel verschillende taken, van het coördineren van aankopen tot het vinden en onderhouden van samenwerkingsverbanden. Een Oekraïner uit Kiev, Mutsei, heeft waarschijnlijk sinds februari niet goed geslapen. 24. In een interview voor Nederlands Nieuws, vertelde ze me: “Als het ene konvooi vertrekt, beginnen we het volgende voor te bereiden. De oorlog zal niet pauzeren alleen omdat we het weekend vrij nodig hebben!”

Mutsei bij een van de vertrekken van het konvooi. Fotocredit: Alina Krasieva

Het gevoel van urgentie helpt om de verstikkende bezorgdheid over de toekomst van Oekraïne te maskeren. Alle coördinatoren van Zeilen zijn Oost-Europese expats, die hun thuisland enkele jaren geleden hebben verlaten. Maar sinds de invasie hebben ze hun privé- en vaak professionele leven getransformeerd om Oekraïne fulltime te ondersteunen. Ze schudden de opvoeding van kinderen, dagelijkse banen en een enorm aantal taken die nodig zijn om een ​​ambulance te kopen, deze te vullen met voorraden, transitplaten toe te wijzen en vrijwillige chauffeurs te vinden. Hoewel het vaak betekent dat slaap, sociale connecties of hun baan op het spel moeten worden gezet, is dit weinig vergeleken met wat zoveel mensen in Oekraïne nu doormaken.

In tijden van relatieve rust missen expats hun familie en vrienden thuis. In tijden van een grootschalige oorlog kunnen die gevoelens veranderen in een soort pre-paniek aanvalstoestand, die alleen wordt beheerst door de wil om iets te blijven doen. Mutsei’s beste vriend, Aleksey Maslo, verbleef na het uitbreken van de oorlog in zijn geboorteplaats Charkov. Zeilen heeft zijn basisorganisatie gesteund, Charkov Hulp, met evacuatiewagens en humanitaire hulp. Een van de voertuigen die Zeilen aan Kharkiv Help schonk, heeft meer dan 170 mensen met beperkte mobiliteit geëvacueerd uit de bombardementen van de stad.

Zeilen ontmoet Kharkiv Help. Fotocredits: Zeilen Van Vrijheid

De migrantentoestand van het hebben van één voet hier, één voet daar, hielp Zeilen om snel te begrijpen wat het meest nodig is om Oekraïne te helpen. Medisch coördinator Maria Pedenko, nu zorgconsulent in Amsterdam, werkte vroeger op het Oekraïense ministerie van Volksgezondheid. Door haar connecties met ziekenhuizen in verschillende Oekraïense steden kreeg Zeilen specifieke verzoeken om medische benodigdheden. “De lijst is eigenlijk heel kort”, lacht Zmicier Zaleznicenka, mediacoördinator van Zeilen, in een informeel gesprek. “Ziekenhuizen hebben maar één ding nodig: alles!”

En Zeilen levert, naar hun beste kunnen. Het verwerven van 70 ambulances in iets meer dan twee maanden is een aantal dat maar weinig gevestigde humanitaire organisaties kunnen claimen. Zeilen houdt de overheadkosten tot een minimum te beperken, volledig draaiend op vrijwilligers, zodat ze al hun middelen kunnen inzetten om te helpen. “Het belangrijkste voor ons is om productief en efficiënt te zijn”, zegt Mutsei.

Sinds maart zijn de banden van Zeilen met zorginstellingen zo verdiept dat het Oekraïense ministerie van Volksgezondheid rechtstreeks bij de stichting een neonatale ambulance heeft aangevraagd. De ambulance bereikt Odessa kinderziekenhuis in de tweede week van mei.

Zeilen’s “babylance” bereikt Odessa. Fotocredits: Zeilen Van Vrijheid

De mede-oprichter van de stichting, Daniil Simanov, werd geboren in Rusland, hoewel hij zijn paspoort opzegde na de invasie van de Krim. In de tijd dat hij in Nederland woonde, heeft hij een netwerk van Russisch sprekende expats uit heel Oost-Europa opgebouwd dat de vroege activiteiten van de stichting heeft aangewakkerd. Voordat Zeilen officieel werd geregistreerd of een bankrekening had, verzamelde Simanov informeel bijna 20.000 euro in contanten om de eerste ambulances en humanitaire hulpgoederen te kopen. “We willen mensen laten zien dat er een ander Rusland is en een ander Russisch volk”, vertelde hij me in een interview voor DutchNews.

Een Oekraïner en een Rus die samen Oekraïne steunen klinkt als een verzoenend sprookje, maar in werkelijkheid heeft Mutsei emotioneel geworsteld met de samenwerking. in een interview voor de BBC gaf ze toe dat ze na de invasie sterke gevoelens van haat tegen de Russen koesterde, vooral omdat haar familieleden, waaronder haar jongere zus, in oorlogsgebieden bleven. Ze herinnerde zich dat ze die negatieve gevoelens en overmatige angst in actie wilde kanaliseren.

Mutsei en Simanov in het magazijn van Zeilen. Fotocredit: BBC

Voor velen is betrokken zijn bij het helpen van mensen de enige manier om met het overweldigende trauma van de oorlog om te gaan. Vrijwilligers van verschillende nationaliteiten zeiden dat het werken met Zeilen hen helpt een doel te vinden nadat hun wereld is ingestort in een nieuwe, onbekende en vijandige staat. Actief zijn kan hun trauma zeker niet genezen, maar het helpt de pijn te verzachten.

In de donkerste tijden laten veel mensen zich van hun beste kant zien. Zeilen heeft veel goodwill opgewekt. Bedrijfssponsors komen binnen om ambulances te kopen, en vriendelijke organisaties uit heel Europa en daarbuiten doen mee. Een van de belangrijkste partners van Zeilen, de ASBIS onderneming, financierde de aankoop van 10 ambulances om terug te komen en er nog 10 te kopen. Medewerkers brengen hoop op een betere toekomst, zoals Haagse scholieren die met een schoolinzamelingsactie ruim 5.000 euro hebben ingezameld.

Dankzij gezamenlijke inspanningen kan Zeilen uiterst belangrijk werk doen. In de derde week van mei coördineerde de stichting het brengen van zes zwaargewonde soldaten naar een Duits ziekenhuis voor operatie en revalidatie. Het was een van de weinige succesvolle pogingen om geëvacueerd Oekraïens militair personeel onder medische zorg van de EU te brengen.

Ik volg de activiteiten van Zeilen bijna vanaf het begin, niet alleen voor journalistieke doeleinden. Als Oost-Europese migrant in Nederland stortte ook mijn wereld in op 2 februari. 24. Mijn geboorteplaats, Lublin, ligt net zo dicht bij Lviv als bij Warschau. Ondanks alle noties van journalistieke objectiviteit, ben ik een mens en maak ik me zorgen.. Het zien van zoveel mensen met verschillende achtergronden die meedogenloos samenwerken om hulp te bieden, helpt me om het hoofd te bieden. Het geeft hoop dat fatsoen en vriendelijkheid kunnen en zullen zegevieren over hersenloze wreedheid en megalomaan imperialisme.

Dus blijf rijden, Zeilen. Eerst naar de overwinning, dan naar de wederopbouw van Oekraïne.

De brandweerwagen van Zeilen, genaamd Kobzar, staat nu in de oblast Luhansk. Fotocredit: Zeilen Van Vrijheid

Zuza Nazaruk is een freelance journalist gevestigd in Rotterdam en schrijft over ecologische en sociale duurzaamheid, migratie en openbaar beleid. Haar werk was te zien in Euronews Green, DutchNews en Morocco World News. Bezoek haar voor meer informatie website.