juli 3, 2022

arubanieuws

WE zijn de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

Ireen Wist, schaatslegende, doet mee aan haar vijfde Olympische Spelen op rij

De gedachte aan de chocoladereep doet Ireen Wist nog steeds glimlachen.

De herinnering is ongeveer twee decennia oud en dateert uit een van de eerste dagen die Wist doorbracht als lid van het Nederlands junioren nationale schaatsteam. De groep had zich verzameld voor een lange fietstocht, het soort zware training dat schaatsers gebruiken om hun uithoudingsvermogen op te bouwen. Wüst keek om zich heen en realiseerde zich – eerst tot haar verwarring en toen haar afgrijzen – dat iedereen pakjes gespecialiseerde energiegels had meegebracht om ze van brandstof te voorzien voor de training.

Wist had een Snickers meegenomen.

“Ze lachten me allemaal uit”, zei ze in een recent interview. “Ik moest heel snel wat lessen leren.”

Wist was, zelfs toen, een fenomeen. Op 19-jarige leeftijd was ze ook Olympisch kampioen, nadat ze een verrassende gouden medaille had gewonnen op de 3.000 meter (en een bronzen medaille op de 1.500) tijdens de Winterspelen van 2006 in Turijn, Italië.

Maar zelfs toen ze overwinning na overwinning behaalde, was ze weliswaar nog steeds aan het leren hoe ze een professionele skater moest zijn. Ze was inconsequent, herinneren haar coaches zich, een rollende tornado van rauwe bekwaamheid en fysieke gaven, haar weg vooruit onzeker.

“Ze was een jong meisje, ze won races, maar wist niet precies wat ze deed of hoe ze het deed”, zegt Gerard Kemkers, de eerste professionele coach van Wist.

Wüst, 35, vertelt het verhaal van de chocoladereep om te benadrukken hoe ver ze is gekomen, om het verschil in sport tussen talent en professionaliteit te helpen afbakenen. De eerste, wanneer atleten jong en kwiek zijn, kunnen ze naar succes brengen, maar slechts tot op zekere hoogte. Dat laatste is iets wat ze leren, iets waarvoor ze moeten opofferen.

Met beide, en in overvloed, kunnen ze beginnen te dromen van het cv dat Wist heeft samengesteld: vijf Olympische gouden medailles, verzameld tijdens vier Winterspelen, met een kans deze maand in Peking – waar ze zal deelnemen aan de 1.500 en 1.000 meter en teamachtervolgingsevenementen – om dat totaal te vergroten.

In zekere zin is het verhaal van Wist het verhaal van het Nederlandse schaatsen. Het land is de dominante kracht in de sport en won 42 van de 192 gouden medailles die in de Olympische geschiedenis werden uitgereikt. Met 11 Olympische medailles is Wist de meest gedecoreerde schaatser in de geschiedenis van de Winterspelen. Dat maakt haar een beroemdheid in haar skate-gekke land, waar een half dozijn commercieel gesponsorde teams tientallen mannen en vrouwen ondersteunen als fulltime professionele skaters, een systeem dat nergens anders te vergelijken is.

READ  St. Albert veteraan schiet, fietst, scoort in Nederland

Maar misschien nog overtuigender is hoe Wist ondanks het Nederlandse systeem erin is geslaagd. Het land is de afgelopen jaren alleen maar sterker geworden, met schaatsers uit Nederland die de afgelopen twee Olympische Winterspelen de helft van de 78 mogelijke medailles hebben gewonnen. De nationale proeven daar worden vaak als moordend en moeilijker te winnen beschouwd dan de Olympische Spelen zelf. Maar ondanks deze niet aflatende golven van nieuw talent, is Wist nooit weggevaagd, terwijl hij de obstakels – veroudering, blessures, familiale verplichtingen, rusteloosheid, verveling – afwendt die andere atleten in de loop van de tijd ten val brengen.

Met Wist’s landgenoot Sven Kramer, misschien wel de meest dominante herenschaatser aller tijden, die ook deelneemt aan zijn vijfde Olympische Spelen, zullen de Spelen van 2022 het einde van een tijdperk betekenen.

“Hij is de koning van het schaatsen,” zei Wist over Kramer, wiens negen carrièremedailles alleen worden overtroffen door haar eigen totaal, “en ik ben misschien een beetje de koningin.”

Hoe indrukwekkend is dit soort levensduur? Volgens historicus Bill Mallon waren er vóór de Olympische Spelen van 2022 ongeveer 143.000 Olympiërs in de geschiedenis. (Het precieze aantal is niet bekend, aangezien er ongeveer 100 atleten van de vroegste Spelen zijn die niet kunnen worden geïdentificeerd.) Van die atleten hebben 813 – of ongeveer 0,6 procent – aan vijf of meer wedstrijden deelgenomen.

“Als ze iets wil, werkt ze ervoor totdat ze valt”, zegt Peter Kolder, die Wist coachte bij het juniorenelftal. “Ik noem het een harde kop. Ik ken niet veel sporters die dat hebben.”

Sommige dingen waren voor Wist vanzelfsprekend. Ze herinnert zich bijvoorbeeld haar eerste keer op de schaats. Ze was 10 jaar oud en had haar vader gesmeekt om een ​​paar voor haar te kopen. Toen hij dat deed, maakte ze ze uiteindelijk vast, stapte uit op een bevroren kanaal en schaatste, tot haar vaders verbazing, soepel weg. Zij en haar vader schaatsten die dag ongeveer 20 kilometer (12,4 mijl), luisterend naar hun messen die over het ijs schrapen en de smeulende gloed in haar benen voelen. Ze was verslaafd.

READ  Marktomvang en voorspelling voor plantaardige eiwitten

“Het was iets magisch dat me overkwam”, zei ze.

Twee en een halve decennia later is ze de meest succesvolle Nederlandse Olympiër aller tijden. Na haar twee medailles in 2006 kwam er een tweede goud in 2010, twee gouden en drie zilveren in 2014, en een gouden en twee zilveren in 2018. (Haar meest gekoesterde medaille, zei ze, is haar goud op de 1.500 op de wereldkampioenschappen van 2020 , die ze slechts enkele weken won nadat ze haar beste vriend en voormalige teamgenoot, Pauline van Deutekom, had gezien, sterven aan longkanker.)

Bovenal prijzen coaches en teamgenoten de mentale kracht van Wist, een kwaliteit die cruciaal is voor het managen van de grote-beeld-strijd van een lange carrière en de innerlijke kwelling van een race.

Het is misschien wel een van de Edele Waarheden van de Winterspelen: schaatsen is lijden.

Schaatsers brengen minutenlang gehurkt door als kikkers, hun bovenlichaam evenwijdig aan de grond gebogen, alsof ze het ijs afschuimen op zoek naar een verloren contactlens. Wist lachte toen hem werd gevraagd om de pijn van het 1500 meter lange evenement te beschrijven. “Zoek het hoogste gebouw in New York, ga de trap op en ga er voor twee minuten helemaal uit”, zei ze. “Dat is een beetje van wat we ervaren.”

Als je geluk hebt, zeggen skaters, sijpel je misschien in een soort meditatieve staat, waar je de pijn voelt maar er niet door gestrest bent, waar je ledematen in moeiteloze harmonie duwen en zwaaien en waar je geest misschien anders aangenaam is. blanco. Maar zulke ervaringen zijn mystiek zeldzaam. Doodsangst is voor het grootste deel onvermijdelijk.

“Mensen die het beste met de pijn kunnen leven, die pijn overwinnen, de pijn vergeten, gaan winnen”, zegt Carl Verheijen, een voormalig schaatser die dit jaar de missie van Nederland is. Wist, voegde hij eraan toe, blinkt hierin uit.

Uiteindelijk is schaatsen eenvoudig. Atleten schaatsen in een lus. De snelste tijd wint.

Wüst stelt zich haar lichaam soms voor als een Formule 1-raceauto, en naarmate haar carrière vordert, raakt ze steeds meer gefascineerd door het idee dat elk klein ding dat ze ermee doet, of het nu slapen, eten of sporten is, een meetbare impact kan hebben. op haar snelheid. “Er zijn zoveel knoppen die je kunt indrukken”, zei ze.

Nu, in de laatste maanden van haar carrière, beheert ze haar dagen tot op de minuut nauwkeurig – wakker worden op hetzelfde tijdstip, trainen op hetzelfde tijdstip, elke dag een dutje doen van 13.00 tot 15.00 uur – om variabelen te elimineren die een duwtje in de rug kunnen geven. haar natuurlijk.

READ  Door wind aangedreven sculpturen bewegen over strand in Nederland - CBS Miami

Ze mist familiebijeenkomsten, zet elementen van haar leven in de wacht. (Zij en haar partner, de skater Letitia de Jong, hebben hun bruiloft vier keer verplaatst, grotendeels vanwege de pandemie. Ze willen deze zomer trouwen.) En haar maaltijden zijn qua voedingswaarde doelgericht – met andere woorden, geen grote Snickers meer bars.

“Het is brutaal en het is verbazingwekkend”, zei Desly Hill, een van de coaches van Wist, over haar routines en zelfopgelegde regels. “Ze is als een robot die is geprogrammeerd om naar de Olympische Spelen te gaan en te winnen.”

Toch is Wist niet robotachtig – verre van dat. Integendeel, ze lijkt vaak gedreven door emotie.

Ze is bijvoorbeeld het type atleet dat concurreert met een chip op haar schouder, die conflicten uitvindt als die er niet zijn. Ze zei dat ze voor elke race tegen zichzelf praat en zichzelf voorhoudt dat er niemand zo goed is als zij.

“Ze zou zichzelf in een race haar tegenstander kunnen laten haten – echt die persoon haten – en dat na de race vergeten”, zei Geert Kuiper, een van de coaches van Wist bij haar eerste professionele team. “Maar ze zou die emotie gebruiken om te winnen.”

Elk seizoen verzamelt de moeder van Wist stapels nieuwsknipsels in een nieuwe map. Deze volumes bevinden zich, overvol, in het huis van Wist, en ze lijkt een fotografisch geheugen te hebben van elk klein beetje dat ze bevatten.

“Ik denk dat er elk seizoen minstens één artikel is van ‘Wüst is klaar’ of ‘Wüst moet stoppen'”, zei ze.

Soms komen dergelijke berichten zelfs van haar eigen team. Dagen na de Olympische Spelen van 2018 liet het professionele team van Wist haar vallen en vertelde haar in wezen dat ze te oud was om in hun plannen voor de volgende Olympische cyclus te passen.

En dus is Wist natuurlijk doorgegaan, harder dan voorheen, meer gedisciplineerd dan ooit, de strengheid, de pijn en de routine omarmd.

“Ik wilde de wereld laten zien dat ik niet te oud was”, zei ze. “Wie zegt dat ik te oud ben?”