december 1, 2022

arubanieuws

WE zijn de toonaangevende aanbieder van kwalitatief Nederlands nieuws in het Engels voor een internationaal publiek.

De e-mail die Cooper’s droom Nederlandse revival lanceerde

Tom Cooper bladerde eind april door zijn e-mails toen de eerste van vele sterren op één lijn kwam.

Er waren zes jaar verstreken sinds zijn laatste internationale optreden voor zijn geadopteerde land Nederland en nog steeds zonder een Big Bash-deal voor de komende zomer, heeft de voormalige Zuid-Australische slagman zich misschien afgevraagd met wie en waar zijn volgende wedstrijd cricket zou zijn.

Op 35-jarige leeftijd, maar nog steeds het gevoel dat hij nog goed cricket in zich had, stuitte Cooper op een e-mail van de voormalige Nederlandse aanvoerder, nu high performance manager Roland Lefebvre, in zijn map met ongewenste e-mails met de vraag of hij een comeback zou overwegen.

“Ik vond die e-mail en ik denk dat ik eerst opgewonden was”, onthulde Cooper aan cricket.com.au vanuit Nederland voor zijn vertrek naar Australië.

“Maar toen dacht ik niet echt dat het zou gebeuren, met een jong gezin nu.

“Het is nogal wat om van mijn vrouw te vragen om dat aan boord te nemen, aangezien het een Associate-team is, zijn de budgetten niet zo groot als de grote internationale teams.

“Dus het was niet zo eenvoudig om de familie over te brengen en hen op vakantie te laten gaan.”

Maar zonder aarzelen stemde zijn vrouw Ebonie ermee in, en Cooper vloog naar Europa om deel te nemen aan de grootste zomer van het Nederlandse cricket met de wortel – zou allemaal volgens plan moeten gaan – van een thuiswereldkampioenschap in Australië aan het einde ervan.

***

Van 2010 tot 2016 was Cooper een steunpilaar van de Nederlandse kant en speelde hij 41 van de 67 eendags- en T20-internationals.

En hij domineerde ook, met een gemiddelde van 48,80 in ODI’s en 28,85 in T20’s met een eeuw en 10 halve eeuw.

Maar na de T20 World Cup in 2016, waar hij deel uitmaakte van de laatste overwinning van Nederland in een WK-wedstrijd, bereikte zijn carrière in Australië nieuwe hoogten, en begrijpelijkerwijs werd dat de prioriteit.

READ  Nederland verhoogt financiële steun aan UNESCO ter bevordering van onafhankelijkheid en pluralisme

Hij won de Big Bash-titel met de Melbourne Renegades in 2018/19 en gedurende vijf seizoenen met Zuid-Australië sloeg hij 1338 runs op 44,60 in 50-over cricket, waardoor de Australische witte bal-kapitein Aaron Finch suggereerde dat het “geen stretch at all” voor Cooper om internationaal cricket te spelen voor twee landen.

Hoewel het er nooit van is gekomen dat hij voor beide landen op hoog niveau zou spelen (Cooper was de topscorer van Australië op het Wereldkampioenschap Onder 19 van 2006 en speelde vijf wedstrijden op lijst A voor Australië A in 2014), heeft hij misschien zijn laatste periode in de internationale competitie te danken. cricket aan zijn jongere broer, Ben.

Nadat Ben in februari de tijd had genomen voor zijn achtjarige Nederlandse carrière van 71 wedstrijden om terug naar Adelaide te verhuizen, hadden de Nederlanders een ervaren slagman nodig met T20 World Cup-kwalificatiewedstrijden en de “beste zomer van het Nederlandse cricket” aan de horizon, met series tegen volwaardige landen West-Indië, Engeland, Nieuw-Zeeland en Pakistan.

“Het is bijna alsof de sterren weer uitgelijnd zijn”, zegt Cooper over zijn Nederlandse renaissance.

Cooper bats voor Nederland tijdens de 2014 T20 World Cup in Bangladesh // Getty

“Zuid-Australië … mijn prioriteiten waren daar in de afgelopen vijf tot zes jaar sinds ik eerder had gespeeld.

“Maar zonder dat laat het de deur open om hier terug te komen en de jongens te helpen zich te kwalificeren (voor de T20 World Cup) en dan te genieten van deze andere wedstrijden (tegen Engeland, Nieuw-Zeeland en Pakistan).

“Het was leuk om gewoon die games te spelen en die ervaring en geloof (in) een jonge en zeer getalenteerde kant op te bouwen.”

***

Op het juiste moment op de juiste plaats zijn, zo begon ook de internationale carrière van Cooper.

READ  Een blik op de rijke paardensportgeschiedenis van Nederland in aanloop naar de Olympische Spelen van Tokyo 2021

Zoals veel jonge Australische cricketspelers bracht de toen 21-jarige, oorspronkelijk afkomstig uit het zuiden van NSW, een winter door in het buitenland bij Forfarshire Cricket Club in de Schotse kustplaats Dundee.

Omdat zijn moeder is geboren in Nederlands Nieuw-Guinea (nu de vijf meest oostelijke provincies van Indonesië), konden Cooper en zijn broer een Nederlands paspoort krijgen en zich zo kwalificeren om voor de nationale ploeg te spelen.

Het betekende ook dat hij vóór de Brexit in Schotland kon spelen als een lokale speler zonder visum, en het toeval wilde dat de voormalige wicketkeeper van Queensland en toenmalig hoofdcoach van Nederland, Peter Drinnen, eerder voor dezelfde club had gespeeld.

Cooper speelde 13 seizoenen voor Zuid-Australië // Getty
Cooper speelde 13 seizoenen voor Zuid-Australië // Getty

“Gelukkig had ik een heel goed seizoen en een beetje zoals nu waren alle sterren op één lijn”, herinnert Cooper zich.

“Ik denk dat ik gemiddeld 98 of zo was voor het seizoen en ze hebben (tegen Drinnen) gezegd dat er een jonge Aussie-man op een Nederlands paspoort stond die het best goed deed.

“In dit stadium wist ik niet eens dat cricket in Nederland bestond, het was gewoon zodat ik een tussenjaar kon nemen en door Europa kon reizen zonder me zorgen te hoeven maken over alle administratieve rompslomp.

“En toen kreeg ik uit het niets een telefoontje van Peter Drinnen die zei: ‘Heb je er ooit aan gedacht om in Nederland te komen spelen?’

“Ik had zoiets van ‘nou, nee, want ik wist niet dat cricket daar bestond’. Het is duidelijk dat hockey en voetbal de twee belangrijkste sporten zijn.

“Ik was waarschijnlijk de eerste buitenstaander als zodanig. Ik moest me inzetten om het seizoen daar te spelen om mijn loyaliteit te bewijzen.”

Dat was 2010 – twee jaar na zijn verblijf in Schotland – en Nederland, destijds een echte cricket-minnow, speelde in Engeland’s binnenlandse 40-over competitie naast Schotland, een representatief team genaamd de Unicorns en de 18 county clubs.

READ  BELECTRIC haalt groot contract binnen in Nederland

“Persoonlijk was het een enorme ontwikkeling in mijn spel”, zegt Cooper. “Ik zou het laagseizoen doorlopen en nog eens 12 tot 15 lijst A-wedstrijden spelen.

“Om die ervaring op het juiste niveau te krijgen, heeft het mijn spel enorm versneld.”

***

Fast-forward 12 jaar en spelen in een WK thuis was zeker niet op de radar van de vader van twee.

“Ik dacht dat het paard was vastgelopen, het was zeker niet iets waar ik actief aan dacht”, legt Cooper uit.

“Met cricket thuis en met een jong gezin viel het een beetje van de radar.

“Het kwam uit de lucht vallen, dus ik heb veel geluk – er zijn veel bewegende stukken waar alles in moest passen om het te laten gebeuren.”

Hoewel hij niet zeker weet of hij na de T20 World Cup voor Nederland zal spelen, laat hij de kans zeker niet voorbijgaan, wat zijn terugroepactie rechtvaardigt met een cruciale 81 niet uit in de T20 World Cup-kwalificaties in juli en drie opeenvolgende ODI-helften. eeuwen tegen Pakistan in augustus.

Cooper speelt buitengewone Marsh Cup-cameo

“Ik ben mijn vrouw enorm dankbaar – mijn kinderen zijn nog een beetje jong om te beseffen – maar zonder hun steun zou het nooit zijn gebeurd”, zegt Cooper.

“Ik denk dat ze sindsdien waarschijnlijk een beetje spijt heeft gehad van die beslissing, wat begrijpelijk is en tegen het einde van het met de zieke kinderen, ik heb een beetje in te halen als ik thuiskom … vooral omdat zij heeft ook gewerkt.”

De Nederlanders, die worden aangevoerd door Richmond Cricket Club-wicketkeeper-slagman Scott Edwards, trappen zondagavond hun T20 World Cup-campagne in de eerste ronde af tegen de VAE in Geelong.